"VENEZUELA SE RESPETA"

sábado, 18 de octubre de 2014

Mene (Apuntes en 5 Tiempos)

Frente de Comunicadores Revolucionarios FRENCOR
Los aborígenes sacaban asfalto, “mene”, “chapote”, en las márgenes del Lago de Maracaibo. Lo empleaban en usos diversos: para la conservación de sus flechas y para impermeabilizar o “curar” sus cayucos (canoas) y sus atarrayas o redes de pesquerías. También lo empleaban para usos medicinales y desinfectantes. De este modo, queda establecido que el mérito originario del hallazgo de los yacimientos de hidrocarburos en el territorio nacional le corresponde a lo habitantes precolombinos. Los conquistadores y colonizadores españoles supieron de la existencia de los depósitos de brea, mene que, según los cronistas de la época “afloraban” en gran abundancia en distintos lugares de la que sería a partir de 1777 la Capitanía General de Venezuela. Eduardo Machado (1957)

Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones continentales como la que hoy ocupan los países de Oriente Medio. Los asirios y babilonios lo usaban para pegar ladrillos y piedras; los egipcios, para engrasar pieles, hace 6.000 años atrás. En ese entonces, era utilizado con fines medicinales, en el embalsamamiento, para aceitar las ruedas de los carruajes y para engrasar pieles. Sin embargo, la explotación de este recurso no llegaría sino hasta el año 100 antes de Cristo, cuando los chinos, de una manera bastante rústica extrajeron petróleo de la tierra. Su técnica, si es que así puede llamarse, consistía en buscar un lugar que pareciera adecuado para perforarlo con una caña de bambú y así extraer el petróleo. Sin embargo, a partir de 1850 comienza una etapa que se va a caracterizar por la comercialización, debido al descubrimiento de valiosas aplicaciones para este recurso natural. Por ejemplo, el asfalto no sólo se utilizó para calafatear barcos (impermeabilizarlos), sino que también para la creación de caminos. Asimismo, la parafina era utilizada en la fabricación de velas para iluminación, en el recubrimiento de quesos, pomadas para calzado, entre otros. El kerosén, por su parte, comenzó a ser utilizado en la calefacción y la iluminación. En Venezuela las primeras noticias acerca del petróleo se remontan al uso medicinal y utilitario que le daban los primeros pobladores del territorio venezolano, a los afloramientos o rezumaderos naturales de este importante recurso que nuestros indígenas llamaban "Mene”.
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